Kształt ludzkich dłoni, rozstaw palców, pobudza do umieszczania na nich ozdób, innymi słowy pierścieni, pierścionków i obrączek. Biżuterię na palcach u rąk od najdawniejszych czasów nosili również mężczyźni, jak i kobiety. Nie zawsze miała ona tylko funkcje dekoracyjną, niejednokrotnie pierścienie i sygnety nosiły znaczenie symboliczne, były symptomem dostojeństwa oraz władzy, jak pierścienie książęce lub też dostojników kościoła.

Proste, damskie pierścionki były mniej rozbudowane oraz służył zwłaszcza jako ozdoba lub oznaka stanu cywilnego kobiety – zobacz pierścionek Zgierz. Męskie pierścienie-sygnety posiadały w miejscu oczka szlachetny kamień bądź też metal szlachetny opracowany w formie rodowego herbu szlacheckiego, który początkowo służył do pieczętowania korespondencji – odciskano wytłoczony na sygnecie herb w ciepłym laku, jaki zamykał list. Do tej pory istnieje pewien rodzaj snobizmu na szlachectwo, choć aktualnie nie ma ono praktycznie żadnego znaczenia. Osoby potrzebujące zaznaczyć własne szlacheckie pochodzenie noszą na palcu pierścień z herbem, niekoniecznie swoim.